Reseña: El obstáculo es la vía de Ryan Holiday.


Este libro es un refrescante recordatorio de como figuras celebres en la historia enfrentaron sus dificultades para convertirlas en oportunidades. El libro es un ensayo para los estoicos de la era moderna. Ryan Holiday es un joven escritor que revisita las enseñanzas fundamentales de los filósofos como Séneca, Marco Aurelio y Epicteto; demostrando la intemporal relevancia de sus enseñanzas.

Existen tres factores para cambiar los obstáculos en oportunidades: Percepción, Acción, y Voluntad. El primer caso se asemeja mucho a la técnica de la psicología cognitiva llamada “reframing”, que consiste en estudiar la percepción de una situación para explotar sus potenciales ventajas, y en verla de una manera que nos permita ser objetivos y enfrentarla de acuerdo a nuestras posibilidades. “No es porque las cosas son dificiles que no nos atrevemos; es porque no nos atrevemos que son difíciles. – Séneca”.

La acción consiste en ir rompiendo el obstáculo con un enfoque tipo laser. La persistencia es dirigirnos con todo lo que tenemos contra un problema hasta romperlo. Luego la persistencia se convierte en algo mayor: La perseverancia, que es un esfuerzo prolongado no ante un solo obstáculo, sino ante innumerables adversidades con fuerza de ánimo. “Acuérdate en adelante, cada vez que algo te contriste, de recurrir a esta máxima: que la adversidad no es una desgracia, antes bien, el sufrirla con grandeza de ánimo es una dicha. ―Marco Aurelio”

El tercer factor es la voluntad, que consiste en nuestra fuerza interna para resistir las abatidas. “Ningún árbol es fuerte sin continuos vientos; pues con ellos se fortifican sus raíces. – Séneca.”. Aquí Holiday rescata el concepto de la “Ciudadela Interior”, es construir nuestra fortaleza interna, soportando las adversidades con paciencia y voluntad.

El libro va explorando estos tres aspectos de percepción, acción, voluntad a lo largo de sus capítulos, enriqueciendo el ensayo con diferentes historias y narraciones. Sin duda una técnica que Holiday aprendió de su mentor Robert Greene, quien también favorece el uso de la narrativa histórica para ilustrar puntos teóricos.

Es interesante saber que muchas figuras históricas influyentes estudiaron el estoicismo: Marco Aurelio, Cato, Séneca, Thomas Jefferson, James Stockdale, Epicteto, Theodore Roosevelt, George Washington, y muchos otros.

Federico el grande llevaba los estudios de los estoicos en la silla de su caballo porque decía que “podían sostenerte en la desgracia”. Montaigne tenía frases de Epicteto grabadas en su estudio.  George Washington fue introducido al estoicismo a la edad de los 17 años e inspiraba a sus hombres con sus enseñanzas. Thomas Jefferson tenia una copia de Séneca en su mesa de noche antes de morir. Las teorías económicas de Adam Smith fueron influenciadas por el estoicismo de su juventud. Eugène Delacroix, el célebre artista francés, se refería a el estoicismo como su Religión Consolatoria. Toussaint Louverture, un esclavo que desafió un emperador, leia y fue influencia profundamente por Epicteto. El pensador John Stuart Mill escribo sobre Marco Aurelio y el estoicismo como el “Mayor producto ético de la mente antigua”

Personalmente, la primera vez que escuche del estoicismo y me volví un adepto, fue en mi época de bachillerato cuando estudiaba las frases célebres de Séneca, Epicteto y Marco Aurelio y las favorecia sobre todas. Este estilo de enfrentar el mundo se repite en todas las grandes personalidades, pero especialmente en los enviados de los libros sagrados.

El hombre más influyente de la historia por historiadores como  Michael H. Hart es el Profeta Muhammad (s.a.w.s) quien recomendaba paciencia y perseverancia ante las adversidades, como ilustra el siguiente hadiz: “Anas ibn Malik relató que el Mensajero de Allah (BP) fue a una mujer que lloraba por (la muerte de) su hijo y le dijo: “Teme a Allah y ten paciencia”. Ella dijo: “¡Tu no has tenido mi desgracia!”. Y  cuando él se iba le dijeron: “Es el Mensajero de Allah (BP)”. Entonces ella sintió que se moría y se fue a su puerta, no encontró guardianes en ella y dijo: “¡Mensajero de Allah! No te reconocí”. Y él dijo: “Ciertamente hay que ser pacientes en el primer golpe”, o dijo: “En el primer golpe”.

El Sufismo también enseña en ver las desgracias como una bendición y una prueba. Decía Mawlana Jalaluddin Rumi: “El sufrimiento es un regalo, adentro hay una misericordia oculta”.

Este libro me ha motivado a continuar mis estudios de los escritos de Marco Aurelio y las cartas de Séneca, especialmente ahora que hace falta toda la energía motivacional posible para enfrentar la fuerte crisis del país.


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Reseña del Libro Zero to One de Peter Thiel.

Si tienes una máquina de escribir y haces otra máquina de escribir, es progreso horizontal; si tienes una máquina de escribir y haces un procesador de palabras, esto es progreso vertical.

Si solo copias lo que existes estas en magnitud cero, si en cambio creas algo nuevo, subes en una magnitud. Esto es ir de cero a uno. (from zero to one).

El principio fundamental de este libro está alineado con las ideas que llevaran a la creación de la Fundación InterEncuentros. Peter Thiel, co-fundador de PayPal, comparte sus ideas sobre cómo la creación de valor es la que permite generar los cambios significativos en el progreso de las sociedades. Y aporta sus opiniones, basadas en sus experiencias personales y de sus amigos en la generación de diferentes compañías.

Este libro ha recibido mucha controversia ya que las opiniones de Peter Thiel pueden molestar a muchos. Creo que esto se debe a la forma en cual expresa sus ideas, como verdades axiomáticas y de forma directa, pero se puede apreciar la franqueza del libro como una critica social a su propio entorno obsesionado con el éxito, el dinero y los start-ups.

Una de las conclusiones más importantes, es la misma que ofrece Isaacson en su libro The Innovators, y es que el futuro de los negocios estará alrededor de tecnologías que colaboren y hagan simbiosis con el factor humano, siendo complementarias,  en mi opinión, una gran oportunidad para la Antropología el campo de la cyberantropología.

Entre las principales ideas que podemos rescatar están que la globalización es sólo progreso horizontal, copiar lo que funciona en una parte a todo el mundo, un buen ejemplo es China. Mientras que el progreso vertical para ser exitoso debe crear novedad en el orden de una magnitud (10 veces mejor) que lo que había antes para poder convertirse en una innovación con el potencial de ser un monopolio.

Para Peter Thiel solo los negocios con potencial de ser monopolios son disruptivos, y pueden dominar un mercado para verdaderamente cambiar el mundo y dar beneficio a la sociedad y a sus inversionistas.

Un fondo de inversiones debe buscar este tipo de negocios, que obedeciendo la ley de Pareto, serán sólo un 20% de las empresas que financian. Una buena inversión es la que tiene el potencial de generar un retorno de 100% sobre el monto total del capital de la firma de Venture Capital.

El objetivo es superar y dejar atrás todo tiempo de competencia, ya que en un mercado perfectamente competitivo, todos los jugadores no obtienen ganancia.

Entre otras ideas interesantes están las cuatro perspectivas filosóficas del mundo que incluyen a los: pesimistas indeterminados, pesimistas determinados, a los optimistas indeterminados y los optimistas determinados. De acuerdo a Thiel, la sociedad actual es optimista determinada, opinan que el progreso vendrá sólo, por inercia, mientras que la actitud que permite salir adelante al progreso es la del optimista indeterminado, aquellos que crean su futuro diseñándolo. Todo líder de negocios, debe ser un diseñador.

Para que un negocio tenga éxito debe satisfacer estas siete preguntas:

  • La pregunta de Ingeniera: Puedes generar un gran avance en lugar de avances incrementales.
  • La pregunta del Tiempo: es éste el momento correcto para iniciar tu negocio?
  • La pregunta del monopolio: estas empezando con la porción de un mercado pequeño?
  • La pregunta del equipo: tienes el equipo correcto.
  • La pregunta de distribución: tienes una manera no sólo de crear, sino de distribuir tu producto?
  • La pregunta de la durabilidad: Sera tu posición en el mercado defendible en 10, 20 años?
  • La pregunta del secreto: Has identificado una oportunidad que otros no ven?

Entre las cosas que quedan abiertas al debate, y donde Peter Thiel quizás toca algunos puntos sensibles, es en cuanto a que los consultores externos están fundamentalmente desalineados con la empresa, que todo el mundo debería estar “dentro del autobús” para entender las culturas de startups al estilo Mafia. Que el emprendimiento Social es ambiguos, intenta complacer a todos y por lo tanto no llega a su objetivo; que el mercado de las energías renovables está destinado al fracaso en los años por venir,  de que no se debe invertir en las personas con camisa, que parecen vendedores, sino en los nerds con franela que inventan la tecnología, que los fundadores son fundamentalmente gente rara y diferenciada, similar a las celebridades y estrellas de cine, y que muchas veces se convierten en los chivos expiatorios de la sociedad.

En todo caso, son ideas que invitan a la reflexión, me gustaron los datos personales, como por ejemplo que del equipo de 6 personas que iniciaron PayPal,  la mayoría había creado bombas en el colegio, habían nacido en otros países y cuatro de ellos escaparon de regímenes comunistas. Que eran fanáticos de Star Wars y todos estaban guidados por una visión, crear una moneda virtual.

Este libro tiene aportes que se pueden rescatar, especialmente las siete preguntas mencionadas, a veces hay que superar el tono directo de algunas ideas y procesarlas minuciosamente, para romper nuestros esquemas mentales, e ir de cero a uno.


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Reseña del Libro: Los Inovadores.

“La nueva fase de la Revolución Digital traerá incluso más matrimonios entre la tecnología y las Industrias Creativas. Nuevas plataformas, servicios y redes sociales están incrementando novedosas oportunidades para la imaginación individual y la creatividad colaborativa. Esta interacción entre tecnología y las artes resultara en nuevas formas de expresión.

Esta innovación vendrá de las personas que son capaces de vincular la belleza con la ingeniera, la humanidad con la tecnología, y la poesía con los procesadores. Aquellos que pueden florecer en la intersección del arte la ciencia y entienden la belleza de ambas.” Walter Isaacson.

Me interese en este libro para entender mejor el fenómeno de la revolución digital. Este es mi segundo libro de Walter isaacson, el primero que leí fue la biografía de Steve Jobs. Me gusta su estilo narrativo, y la manera en que humaniza las biografías y los sucesos.

Muchas veces Isaacson se enfoca en las fallas, errores, temores, y retos que las personas han tenido que superar. En las opiniones de sus amigos, adversarios, el contexto, y los aspectos tanto positivos como negativos de la historia.

En esta seria de biografías, estudiamos las vidas y las ideas de los principales colaboradores en el desarrollo de las computadoras, los transistores, microchips, procesadores, desde los grandes computadores centrales hasta el advenimiento de los computadores personales, junto al internet, y las redes sociales.

En este libro conocemos historias como el de la poeta científica Ada Lovelace y el extraño “vinculo” con su padre;  La interesante vida y conmovedor final del genio Alan Turing, que descifró la maquina enigma y primer teorizador de las máquinas inteligentes; Las personalidades y equipos que impulsaron el desarrollo de las primeras computadores como ENIAC en la segunda guerra mundial; y principales personajes e instituciones involucradas en desarrollos posteriores de innovación, liderados por centro de desarrollo como Bell Labs, MIT, y el Xerox Parc; el inicio del ARPANET y el internet, y otros datos interesantes.

Me encantan pequeños datos como que el termino “Bug”, viene de una tara que se tranco en una de las primeras computadoras, la Harvard Mark 1; de como Bill Gates en su afán para entender el sistema operativo de una PDP-10, se lanzó al basurero de la empresa donde las fabricaban y encontró papeles gigantes papeles de código tirados los cuales se dedicó a descifrar. El hecho que Larry page y Sergey Brin celebraron su primera inversión en Google en un Burger King, el dato de que las primeras programadoras eran mujeres, porque se consideraba que la ingeniera de maquina era más de hombres.

Al final del libro, es donde obtenemos un resumen realmente aclarador, y se refuerza todo lo que se aprendió durante su lectura, en primer lugar que todos los avances de la innovación humana se pueden explicar por progresos acumulativos y en la creatividad colaborativa. En la importancia de equipos que interactúan unos con otros y se complementan como es el caso de Robert Noyce y Gordon Moore, Mauchly y Eckert, Steve Jobs y Steve Wozniack, Larry Page y Sergey Brin, Bill Gates y Paul Allen. Normalmente incluyen un visionario orientado al producto y un hombre de hechos, que ayuda a llevar la visión en la acción. Líderes que motivan la colaboración y también proveen una visión clara de dónde ir.

El Futuro de la Revolución Digital.

Las predicciones de Walter Isaacson respecto al final de la jornada, es que, aun con el surgimiento de la inteligencia artificial, el verdadero potencial está en la simbiosis entre los humanos y las computadoras. Y que al presente inmediato las grandes innovaciones las vamos a ver en el matrimonio entre la tecnología y las industrias creativas.


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Reseña del Libro: Talent is Overrated

“This is the end of talent is Overrated de Geoff Colvin”.

Así finalizó el audiolibro del famoso bestseller. El libro funciono como fuente de inspiración para trabajar duro y planificar de ahora en adelante en determinar mejor cual es nuestro “domain of expertise”, así como las características del entrenamiento que hay que someterse para destacar de forma excepcional en el campo elegido.

El libro comienza con una premisa bien interesante: En nuestra comunidad, en nuestro alrededor, diferentes personas han dedicado mucho tiempo y trabajo a diferentes campos, ¿por qué no son excepcionales?. Si asumimos que es cierta la regla de las 10.000 horas de práctica popularizada en años anteriores por Howard Gardner para dominar un campo en específico. ¿Cómo se explica que muchas personas han dedicado años de su vida a practicar su carrera y otros deportes, y no logran los mismos resultados que sólo unos pocos pueden?.

Pues el libro introduce varias explicaciones basadas en estudios científicos, sobre todo en aquellas hecha por los investigadores: K. Anders Ericsson, Ralf Th. Krampe, and Clemens Tesch-Romer. En Su articulo: The Role of Deliberate Practice in the Acquisition of Expert Performance.

Las que me quedaron más son las siguientes.

La importancia de la Practica Deliberada: La cual no es sólo aplicar el dicho de “la práctica hace al maestro”, la practica deliberada se diferencia de la práctica corriente por 6 elementos esenciales, y se define como:

1) Es una actividad diseñada (rutinas, etc) específicamente para mejorar el desempeño, 2) usualmente existe la compañía de un instructor, 3) es altamente repetitiva, 4) hay un feedback continuo en los resultados, 5) y lo más importante, es muy demandante mentalmente y 6) no es muy divertida.

Otro tema importante que aborda el libro que las habilidades innatas y congénitas, así como la herencia a través de genes, si tienen un impacto en el desempeño, pero no es determinante. Se podría decir que mucho más determinante es el ambiente estimulante. También factores como la edad tienen su peso, pero tampoco son fundamentalmente decisivos. Ya que una persona que ha decidido trabajar en un campo de especialización, no pierde sus habilidades tan rápidamente en ese campo específico.

Un consejo importante del libro es: Elegir tu campo de donde te quieres desempeñar, determinar las habilidades y talentos claves de ese campo para ejercitarlos más allá de tus limites con la práctica deliberada, y sobre todo, enfocarse en alcanzar un profundo nivel de conocimiento sobre el campo, algo que suele tomar mucho tiempo también. En todo esto, la regla de las 10.000 horas aun aplica, incluso en campos como la creatividad, la innovación y la invención.

Es bueno rescatar el concepto de las personas tipo T, que se caracterizan por tener un amplio rango de intereses, pero que profundizan con mucha pasión e interés en un área específica, ya sea un deporte, un arte, los negocios, una carrera, un campo científicos, etc.

La pasión es una palabra importante, porque la cantidad de esfuerzo y momentos doloros, de retos y de concentración que deben ser mantenida por largos periodos de tiempo y años de vida, no es algo que se pueda lograr facialmente. Especialmente si no nos alineamos con no sólo als condiciones externas correctas, sino sobre todo estar atento a nuestras condiciones internas como nuestras creencias y el eterno enigma de la motivación. Se ha determinado que la mas eficiente es la motivación intrínseca y la motivación extrínseca que influye positivamente en la intrínseca. Es importante elegir campos que nos apasionen y nos permitan entrar en ese estado de Fluir descrito por Mihaly Csikszentmihalyi, caminando por retos adecuados a nuestras capacidades actuales, que no sean demasiado fáciles para el momento, y nos aburran, ni muy difíciles que al puntos que nos frustren.

Este libro ha sido una agradable lectura, los capítulos de creatividad e innovación los leí del pdf y con el audio para resumir algunos apuntes, pero el resto del libro lo escuche en caminatas vespertinas, escuchando 45 min cada día. El próximo paso es crear un plan de practica deliberada en mis fortalezas que identifiqué gracias a otros cursos que no puedo dejar de recomendar, por ejemplo el de lynda.com, llamado: “Discovering your strenghts” de Dave Crenshaw, o los programas de Brian Tracy para determinación de metas.


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